Правильное питание

Гранат как источник молодости

Гранаты помогают выработке в организме омолаживающего вещества уролитин А.

Гранаты отличаются от остальных фруктов тем, что богаты антиоксидантами, обладают антимикробной активностью и замедляют образование клеточного мусора из-за взаимодействия сахаров и белков. Их положительное влияние на здоровье оценили еще в древние времена. Тогда гранаты называли «пищей богов». Сегодня считается, что гранаты уменьшают риск болезней сердца, помогают сражаться с воспалительными заболеваниями, раком простаты, артритами, улучшают память, и повышают выносливость. Гранатам приписывают и омолаживающий эффект. В этой статье о недавнем  исследовании в данной области. Вначале коротко о содержании питательных свойствах красных ягод.

Питательные вещества граната

Гранаты или Punica granatum — это кустарник, которые дает красные плоды диаметром 5-12 см. Их кожа толстая и несъедобная. Однако, внутри находятся сотни съедобных зерен. Их употребляют сырыми, производят разнообразные продукты: соки, нектары, джемы, желе.  Гранаты замечательны богатым содержанием питательных веществ. Согласно SELF Nutrition Data 100 г зерен содержат:

Углеводы — 19 г, из которых пищевые волокна — 4 г и сахар — 14 г
Жиры — 1 г
Белки —  2 г
Натрий —  3 мг
Холестерин — 0 mg
Витамин C — 17%*
Железо — 2%*
* –  процент дневной нормы из расчета 2000 калорий в день.

Как видно, гранаты содержат совсем небольшое количество жиров, холестерина и натрия, являются хорошим источником пищевых волокон и витамина С. И эти ягоды довольно сладкие.

Омолаживающий эффект

Идея о том, что фитонутриенты — полезные вещества растительного происхождения — продлевают жизнь, будоражит внимание ученых. В 2013-м американские биохимики показали, что гранаты не обладают каким-либо заметным эффектом продления жизни у мышей. Другие исследователи обнаружили, что экстракт граната замедляет на 80% взаимодействие белков с сахарами, которое, как известно, вызывают диабет и другие возрастные заболевания.

Ярким достижением стала работа ученых Федеральной политехнической школы Лозанны. В 2016 они показали на животных, что гранат действительно способен омолаживать организм. Более того, они выяснили механизм воздействия ягод. Узнаем о нем.

Один из факторов старения — разрушение внутренних компонентов клеток, т.н., аутофагия. Сегодня это одна из «горячих» тем в биологии. За изучение механизмов аутофагии японец Ёсинори Осуми получил Нобелевскую премию в 2016-м году.

Ученых из Лозанны заинтересовала деградация митохондрий. Напомним, митохондрия — это структура клетки, которая обеспечивает ее энергий. Митохондрии постоянно обновляются: старые утилизируются, новые синтезируются. Однако с возрастом этот процесс начинает давать сбои. Дефектные митохондрии больше не обеспечивают клетку полноценной энергией. В результате ткани деградируют, например, ослабевает сердечная мышца.

Благодаря гранатам ученые обнаружили вещество — уролитин А, которое активирует обновление митохондрий. «Это единственно известное вещество, которая способно перезапустить процесс очистки митохондрий», — сообщил соавтор исследований Патрик Аебишера (Patrick Aebischer).  Сок граната противопоказан гипотоникам

Эксперименты показали, что уролитин А омолаживает червей и грызунов. Этих животных часто используют при исследовании процессов старения, поскольку возрастные изменения у них хорошо заметны и наступают относительно быстро. Например, есть черви, которые стареют на 8-10 день.

Ученые обнаружили, что уролитин А увеличил продолжительность жизни червей на 45%. Что касается грызунов, то препарат повышал  на 42% их выносливость в беге. Во всех экспериментах группу животных, получавших препарат, сравнивали с контрольной группой.

Но причем здесь гранаты? Оказывается, плоды растения содержат вещество, которое в кишечнике превращается в уролитин А. Выходит, что ученые открыли вещество, которое помогает телу обновлять себя, а его источником является гранат — натуральный продукт!

Перспективы вдохновляют

Достижения швейцарских ученых, конечно, впечатляют. Однако, пока остается открытым вопрос: «А как это работает на людях?» Но есть хорошие новости. Обратим внимание, что уролитин А исследовали на червях и мышах. С точки зрения эволюции два вида далеки друг от друга, но оба показали положительный эффект. Это намек на то, что найден механизм, который является общим для всех живых существ. Другими словами, уролитин А подействует и на человека. Осталось подтвердить гипотезу экспериментом.

Испытания красных ягод на людях с целью выявления омолаживающего эффекта уже начались. Для этого швейцарские ученые отправились в больницы. Как известно, мы по-разному перевариваем продукты. Чтобы гранат превратился в уролитин А в кишечнике, нужны специальные бактерии, а они есть не у каждого. Кому-то достаточно выпить гранатового сока, а кому-то придется поставить капельницу или сделать укол.

Внимание ученых к красному фрукту растет с каждым годом. Если в начале 2000-ых количество научных публикаций в мире с упоминанием граната не превышало 10 в год, то в прошлом году эта цифра перевалила за 200. Остается надеяться, что с такими темпами секрет омоложения граната будет разгадан в скором будущем. В завершении несколько рекомендаций об употреблении гранатов.

Употребление гранатов

Гранатовый сок безопасен для большинства людей, включая беременных и кормящих женщин. Но есть три существенных ограничения: давление крови, склонность к аллергии и медикаменты.

Гранат незначительно снижает кровяное давление. Поэтому людям с пониженным давлением лучше воздержаться от этого фрукта. Другая ситуация: у человека повышенное давление и он принимает препараты, чтобы его понизить. В этом случае лучше также не есть гранаты. Из-за влияния на кровяное давление гранаты не рекомендуют есть за две недели до и после операции.

Если у человека есть аллергия на растительные продукты, то существует риск, что гранат может вызвать соответствующую реакцию при употреблении внутрь или нанесении на кожу. Особенно, это касается зерен и экстрактов гранатов, где концентрация аллергенов может быть выше, чем в соке. . Среди реакций – зуд и отек кожи, появление насморка и затруднение дыхания.

Если принимаете медикаменты, выясните, что с ними происходит в печени. Существуют препараты, которые трансформируются в этом органе. Гранат может влиять на то, как быстро печень их преобразует, например, разлагает. В результате эффект от воздействия лекарства может возрасти, причем побочный тоже.

Корни и стебли гранатов содержат ядовитые вещества. Их употребление считается опасным для человека.

К сожалению, в настоящий момент не существует четких указаний относительно количества гранатов, рекомендованного для употребления. Оптимальная дозировка пока научно не обоснована. Как видно из сказанного выше, она будет зависеть от состояния здоровья. В целом стоит придерживаться рекомендаций производителя продуктов на упаковках и, конечно, консультироваться с врачами.